JELILI ATIKU

Jelili Atiku pic 3 (c) Jelili AtikuOn dit souvent que la performance est un art destiné à une élite
de connaisseurs, de « happy few ». Initiateur et  directeur de la première biennale consacrée à la performance sur le continent africain, Jelili Atiku prouve le contraire. De Lagos à Casablanca, en passant par Vancouver et Tokyo, cet artiste de renommée internationale se met en scène dans l’espace public. Au travers de performances choc, il heurte, bouscule, interroge les inégalités et l’injustice sociale.

It is often said that performance art is an elite practice. Jelili Atiku, founder and director of Africa’s first performance biennale, proves otherwise. From Lagos to Casablanca, Vancouver and Tokyo, he takes over public space, taking to task and rending asunder inequalities and injustices inherent to our late capitalist times.

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JEAN-PIERRE BEKOLO

Jean-Pierre BekoloJean Pierre Bekolo est un cinéaste aux partis pris esthétiques et éthiques forts. Ses films et installations vidéo, oniriques voire futuristes, sont riches d’engagement politique. Son travail est profondément critique de situations qu’il juge inacceptables en Afrique et au-delà.

In both his aesthetic and his ethical takes, Jean-Pierre Bekolo is a deeply engaged filmmaker. Often oneiric and futuristic, and profoundly critical of situations he deems unacceptable in Africa and beyond, his films and video installations speak merciless truth to political power.

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ALIOUNE DIAGNE

Alioune Diagne pic 4 (c) Robert BenschopChorégraphe et danseur, Alioune Diagne, fondateur de la Compagnie Diagn’Art, initie et produit chaque année à St Louis du Sénégal le festival international de danse contemporaine Duo Solo. Les bases de sa pratique ne sont ni la danse classique ni le jazz, mais la danse africaine, qu’il a étudiée auprès des plus grands au Burkina Faso, au Mali, au Sénégal et au Japon.

Choreographer and dancer Alioune Diagne is the founder of the Diagn’Art dance company, as well as the founder and director of the Duo Solo contemporary dance festival in St Louis, Senegal. His practice is rooted neither in classical nor in jazz dance, but in a politically charged engagement with African dance, which he studied with the greatest in Burkina Faso, Mali, Senegal and Japan.

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EM’KAL EYONGAKPA

Em'kal Eyongakpa pic 3 (c) Em'kal EyongakpaEm’kal Eyongakpa aborde le vécu, l’inconnu, ainsi que les histoires collectives, à travers un usage rituel de la répétition et de la transformation. Il travaille autant la photographie, la vidéo, la sculpture, le texte, le son que la performance. Ses installations obscurcissent les frontières entre les médias employés et tentent de déformer les notions de vrai et d’illusoire.

Em’kal Eyongakpa approaches lived experience, the unknown and collective histories through a ritual use of repetition and transformation. He works with photography, video, sculpture, text, sound and performance. His installations blur distinctions between media and seek to distort notions of reality and illusion.

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ANNE HISTORICAL

Anne HIstorical pic 2 (c) Mail & GuardianA travers des conférences-performances qui en appellent à une riche palette d’approches théoriques et artistiques, Anne Historical met à mal préconçus et clichés quant aux usages de l’art et de la recherche. Ici les deux ne font qu’un et, dans un mélange peu commun d’humour et de sérieux, ils révèlent la violence inhérente aux processus de colonialité.

In performance lectures that bring to bear a complex mix of theoretical and artistic practices, Anne Historical stands on their heads preconceived notions of what art and scholarship are meant to do. The two, here, become one and, in the process, with both humor and a dead-serious gaze, lay bare the dirty underbelly of coloniality.

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KAPWANI KIWANGA

Kapwani Kiwanga pic 1 (c) Kapwani KiwangaRecherche en anthropologie et en littérature et travail d’archive sont au cœur de la pratique de Kapwani Kiwanga. Ses films, installations et performances ont pour focale, notamment, l’Afrofuturisme, une esthétique littéraire, musicale et, plus largement, culturelle née en Amérique du Nord, qui marie regards afrocentrés, science fiction, fiction historique, fantaisie, réalisme magique et cosmologies extra-européennes pour (re)penser les expériences présentes et passées de peuples issus de la diaspora africaine. Pour AFRICA ACTS, l’artiste présente Afrogalactica : Un abrégé du futur.

Kapwani Kiwanga’s practice revolves around research in anthropology and literature, as well as archive work. Her films, installations and performances focus, notably, on Afrofuturism, a literary, musical and more broadly cultural aesthetic born in North America that weds Afrocentric gazes, science fiction, historical fiction, fantasy, magical realism and non-European systems of thought in order to (re)think the experiences, past and present, of peoples hailing from the African diaspora. For AFRICA ACTS, the artist presents Afrogalactica: A Short History of the Future.

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NEO MUYANGA

Neo Muyanga (c) Retha Ferguson 2Compositeur, librettiste et musicien, Neo Muyanga crée des espaces et des installations sonores qui, dans un mélange détonnant, allient opéra, cantates, musiques électroniques, madrigaux et chants révolutionnaires. Après des études à Trieste dans les années 1990, il revient en Afrique du Sud, où il fonde avec le guitariste Masauko Chipembere le duo acoustique-folk Blk Sonshine, célèbre à travers le continent africain. Auteur de nombreuses pièces musicales, d’opéras et d’œuvres pour orchestres, il se produit tant en solo qu’au sein de formations multi-instrumentales.

A composer, librettist and musician, Neo Muyanga creates sonic spaces and installations that meld opera, cantatas, electronic and chamber music, madrigals and revolutionary songs. Following studies in Trieste in the 1990s, he returned to South Africa where he co-founded the renowned acoustic-pop duo Blk Sunshine with fellow musician Masauko Chipembere. The creator of multiple compositions, operas and orchestral pieces, he performs alone and in multi-instrument formations.

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NTONE EDJABE

Ntone Edjabe pic 5 (c) Ntone Edjabe

Ntone Edjabe est le fondateur de la décapante revue panafricaine Chimurenga et de la Pan-African Space Station (PASS), plateforme radio Internet écoutée en live sur l’ensemble du continent africain. Dans sa pratique de DJ, il associe érudition musicale et réflexion explicitement politique sur la place des Afriques dans le monde.

Ntone Edjabe is the founder, among many other initiatives, of the-off-the-charts brilliant Chimurenga Magazine and the Pan-African Space Station (PASS), an Internet radio platform streamed live across the African world. His practice as a DJ weds musical erudition and explicit political engagement centered on Africa’s place in the world.

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SERGE KAKUDJI

Serge Kakudji pic 6 (c) Sege KakudjiCo-auteur du premier opéra en Swahili, le contre-ténor Serge Kakudji mêle musique baroque, rumba congolaise, pop, rock et jazz pour décloisonner l’opéra. Enfant, à Lubumbashi, à l’Est du Congo, disques et cassettes audio lui révèlent l’opéra, dont il tombe amoureux. Sa passion le mène au Zimbabwe, puis en Europe, où il acquiert une formation musicale avancée. Performeur de renom, il se produit à l’opéra de Paris et à celui de Montpellier, au château de Versailles, à la Comédie française, au festival d’Avignon, au Théâtre royal flamand…

Counter-tenor Serge Kakudji is the co-composer of the first Swahili language opera. His practice mixes and melds Baroque music, Congolese rumba, pop, rock and jazz music. As a child, in his hometown of Lubumbashi (eastern Democratic Republic of Congo), through records and audio cassettes, he discovered and fell in love with opera. His passion led him first to Zimbabwe and then to Europe, to study music formally. The many venues in which he has performed include the Paris and Montpellier operas, the château de Versailles and the Comédie Française theatre, the Avignon festival and the Royal Flemish Theatre.

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QUDUS ONIKEKU

Qudus Onikeku pic 3« Incroyable de présence » (Les Inrocks), « explosif » (Danser), Qudus Onikeku défie la gravité. Ludique, spirituelle et poétique, sa pratique marie performance et danse, acrobatie et méditation. De la rue à la scène, il joue et se déjoue des clichés pour proposer des regards inattendus et engagés sur la société contemporaine. Diplômé en 2009 de l’Ecole nationale supérieure des arts du cirque, Onikeku se produit tant en solo que sous la direction de grands chorégraphes. Professeur invité à l’Université de Californie, il vit au Nigeria, où il dirige la QDance Company.

“An incredible presence” (Inrocks), “explosive” (Danser), Qudus Onikeku defies gravity. Ludic, spiritual and poetic, his practice weds performance and dance, acrobatics and meditation. From street to stage, he shatters clichés to cast an unexpected and richly nuanced gaze on contemporary society. In 2009, he graduated from France’s National School of Circus Arts. Since them he has been appearing in solo, in his own works, and in those of renowned choreographers the world over. A visiting professor at the University of California, he makes his home in Lagos, where he is the founder and director of the QDance Company.

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BRICE WASSY

Brice Wassy pic 1 (c) Kelin-Kelin OrchestraBrice Wassy, compositeur et virtuose des cadences, est « le roi du 6/8 », référence à sa maîtrise des rythmes les plus complexes. Dixit l’incontournable Fela Anikulapo Kuti : « Il a ouvert nos esprits avec le militantisme de son message et nos cœurs aux rythmes de l’Afrobeat ». Son Kelin-Kelin Orchestra enflamme AFRICA ACTS.

Virtuoso composer Brice Wassy is known as “the king of 6/8 rhythm”, a reference to his mastery of the most complex rhythmic arrangements. In the words of Fela Anikulapo Kuti, “he opened our minds with the militancy of his message and our hearts to the rhythms of Afrobeat”. Kelin-Kelin’, his twelve-man big band, sets AFRICA ACTS on fire.

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BREEZE YOKO

Breeze Yoko pic 2 photo Invisible Borders (c) Breeze YokoBreeze Yoko est un graffeur reconnu pour sa prise d’assaut de la cité par les couleurs et par un refus affirmé du statuquo. Il est également réalisateur, acteur et producteur de films.

Breeze Yoko is a street artist renowned for the use he makes of graffiti to radically engage with the urban landscape and the status quo it reflects. He is also a filmmaker, an actor and a producer.

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JEAN-PAUL DELORE & ALEXANDRE MEYER

Jean-Paul Delore pic 1Pour AFRICA ACTS, le duo comédien/musicien Jean-Paul Delore et Alexandre Meyer propose un spectacle son et poésie en hommage au grand poète et dramaturge congolais Sony Labou Tansi (1947-1995).  D’Avignon à Brazzaville en passant par Berlin et Paris, l’année 2015, anniversaire de la mort de Sony, est ponctuée de performances et de publications consacrées à son œuvre « lumineuse et tendue d’impatience, violente et tendre à la fois, [marquée au sceau d’] une colère entêtée qui ne se laisse arrêter par rien » (Greta Rodriguez-Antoniotti, critique).

For AFRICA ACTS, comedian Jean-Paul Delore and musician Alexandre Meyer propose a performance in homage to the great Congolese poet and playwright Sony Labou Tansi (1947-1995) and to others who followed in his footsteps. 2015 is the anniversary of Sony’s passing. Throughout the year, from Avignon to Brazzaville, Berlin and Paris, performances and publications celebrate his “luminous words, impatient and violent, fueled by an anger in whose way nothing can stand” (Greta Rodriguez-Antoniotti, literary critic).

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FILMS

Performances musicales, vestimentaires, pensées à travers le prisme de l’art contemporain et en direct, dans la rue, lors de manifestations : un cycle de six films projetés à la Fondation Lucien Paye explore les intersections entre performance et refus du statu quo.

Musical, sartorial and contemporary art performances, live, on-the-street Occupy-style interventions and more: a six-film cycle at Fondation Lucien Paye explores intersections between the arts of performance and refusal of the status quo.

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